217 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Koud Kunstje | Van Defensiemedewerker tot dansfotograaf

Koud Kunstje | Van Defensiemedewerker tot dansfotograaf

Fotograaf Arjan Spannenburg - The Dutch Photographer

Arjan werkt al negentien jaar bij Defensie. Daarnaast stort hij zich sinds een paar jaar op zijn passie voor fotografie. Momenteel wisselt hij zijn Defensiewerk af met een studie aan de Fotoacademie in Amsterdam en schiet hij prachtige beelden van prachtige jongens.

Arjan (38) kwam onlangs pas uit de kast. 'Op de fotoacademie kon ik niet goed uitleggen waar mijn foto's over gingen. Ik fotografeer al sinds het tweede jaar jongens: nu pas probeer ik erachter te komen wat mij daar zo aan fascineert.'

'In de eerste jaren aan de academie werd zelden aan me gevraagd waarom ik jongens fotografeer', vertelt hij. 'Ik ben natuurlijk ook al 19 jaar militair. Mensen verwachten van mij allicht niet zo snel dat ik op jongens val. Daarmee heb ik het mezelf heel erg moeilijk gemaakt. Ik kon gewoon niet meer duidelijk uitleggen waarom ik jongens fotografeer. Op een bepaald moment heb ik op Facebook in een post laten weten dat ik op mannen val. Toen werd alles mij ineens duidelijk.'

Model: Bradley in het Hout

Model: Frank Weekamp

Defensie en homoseksualiteit
Nog altijd weten niet alle collega's bij Defensie af van Arjans seksuele oriëntatie. 'De helft heeft het nog steeds niet door. Zij zitten niet op Facebook en zien de foto's die ik maak niet. Ik praat er ook niet veel over. De minister en hogere legerleider roepen dat homoseksualiteit geaccepteerd is bij Defensie, maar in de praktijk valt dat tegen. Omdat niet iedereen van mijn geaardheid weet, krijg ik alle opmerkingen ongefilterd mee. Als het over een LHBTI+-persoon gaat, is dit vaak op een storende manier.'

Dat is voor Arjan echter geen reden om te stoppen bij Defensie. 'Ik zou er hoogstens heel hard tegen gaan vechten. Ik kan niet tegen onrecht.' Het personeelsbeleid is voor hem wel een reden een punt te zetten achter zijn legercarrière. Nadat zijn eenheid in 2012 was opgegeven zat hij werkloos thuis. Hij besloot het over een andere boeg te gooien en stond op het punt om gewapend met een nieuwe camera te vertrekken naar Spanje om daar huizen te gaan verkopen.

'In de praktijk is homoseksualiteit niet zo geaccepteerd bij Defensie' 

Op dat punt kwam Arjan een aantal fotoboeken van vroeger tegen, met analoge foto's van zijn middelbareschoolperiode. 'Hele boeken vol. Vroeger maakte ik heel veel foto's, van schoolreizen bijvoorbeeld. Die verkocht ik en zo financierde ik mijn hobby. Toen ik de fotoboeken vond, dacht ik: eigenlijk moet ik gewoon doen wat ik leuk vind.’ Hij besloot zich te laten omscholen tot fotograaf.

Back to school
Arjan had op dat moment al de opdracht gekregen om zijn uitrusting in te leveren. 'Ik vroeg me af hoe ik die opleiding moest gaan betalen. Uiteindelijk kreeg ik toch nog een nieuwe functie bij Defensie aangeboden. Die heb ik aangenomen en ik steek nu elke stuiver die ik heb in fotografie.'

'Het eerste jaar van de opleiding ben ik vooral met de technische kant van fotografie bezig geweest. Het ging toen vooral over belichting, diafragma’s, sluitertijden en isowaardes. In het tweede jaar ben ik die aangeleerde technieken meer gaan toepassen in mijn projecten. Ik kwam toen op Facebook een jongen uit Zaandam tegen die wel model wilde zijn. In vijf, zes dagen hebben we verschillende series gemaakt en zo is het balletje gaan rollen. Vanaf dat moment ben ik steeds meer jongens gaan fotograferen.'

Model: Jillis Roshanali

Model: Jillis Roshanali

Winnende foto. Model: Jillis Roshanali

Maskers af
'Vorig jaar heb ik een aantal fotoprojecten gedaan naar New York. Daar heb ik Jillis Roshanali onder anderen opgezocht, een danstalent dat ik al een keer eerder gefotografeerd had. Ik heb hem één dag gevolgd om zijn leven in New York vast te leggen. Uiteindelijk heb ik met een van die foto's de prijs voor Dansfoto 2016 gewonnen.'

'Ik ga in mijn foto's op zoek naar wie deze jongens echt zijn'

Arjan wil mensen niet alleen op hun mooist afbeelden. 'Dat leeft veel minder', legt hij uit. 'Ik zoek naar de andere, misschien wel verborgen kant. Dat zie ik ook terug in mezelf; ik lijk als militair misschien nooit bang, maar ik ben soms erg nerveus bij een fotoshoot als ik het model nog niet ken. Ik zie het ook vaak bij de jongens die ik op social media zoek voor mijn projecten. Zij presenteren zich op een bepaalde manier aan de wereld, aan de hand van de foto's die ze bijvoorbeeld op Instagram plaatsen. Ik ga juist op zoek naar hun andere kant. Naar wie ze echt zijn. Het gaat mij er niet om dat je mooi op een foto staat. Ik wil het zo puur mogelijk hebben, ik wil een mens zien.'

Model: Jacob Alexander Clark

Model: Jacob Alexander Clark

Experimeer met leer
De laatste tijd experimenteert Arjan ook steeds meer bezig met fetisjfotografie. 'Tijdens Milkshake kwam ik medewerkers van fetisjzaak Mister B tegen. Ik had verwacht dat ze heel hard en gemeen zouden zijn, maar ze waren onwijs lief en aardig. Van alle mensen bij Milkshake vond ik hen het meest fascinerend. Omdat ze zo afweken van het beeld dat ik van ze had. Uiteindelijk ben ik hun gaan volgen tijdens hun deelname aan de Botenparade tijdens de Gay Pride, tijdens hun feest Damage en later tijdens hun bezoek aan Leatherpride Antwerp.'

'Als ik de kans krijg om me fulltime op fotografie te gaan richten, dan pak ik die met beide handen aan.' Maar eerst gaat Arjan zijn opleiding aan de academie afronden. 'Als alles volgens plan verloopt, studeer ik in mei 2018 af. Gelukkig krijg ik nu al steeds meer leuke opdrachten. Wie weet kan ik me ooit fulltilme bezighouden met fotografie.'

Benieuwd naar meer werk van Arjan? Volg hem op Instagram.

In de rubriek Koud Kunstje zetten we iedere zondag een kunstenaar in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@gay.nl en wie weet sta jij binnenkort op deze plek. Klik hier voor een overzicht van alle kunstenaars tot nu toe.

Tekst: Roel Janssen  

  Whatsapp
29 maart 2017, 13:30
217 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Nog geen lid? Meld je gratis aan en ontmoet direct duizenden andere gebruikers.
Volg Gay.nl op
Facebook / Twitter

deze functie is alleen voor Members
Go Premium Ok