316 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
The Warwick Rowers: Blote billen met een boodschap

The Warwick Rowers: Blote billen met een boodschap

'Onze kontjes zijn een wereldwijd fenomeen'

Al jaren leuken de ruige roeiers van de Warwick University menig muur op met hun prachtige billen. Wij spraken fotograaf Angus Malcolm en roeier Tom Stewart over de naaktkalender der naaktkalenders. ‘De anti-homofobe boodschap zit in het DNA van deze kalender.’

In 2009 schoot Angus zijn eerste kalender voor de Warwick Rowers. ‘Ik was net een jaar bezig als hobbyfotograaf en deed een shoot met een van de roeiers. Ik vroeg hem of het team weleens had nagedacht over een naaktkalender. Hij vertelde me dat ze financieel behoorlijk omhoogzaten en de boten nodig aan reparatie toe waren. Voor ik het wist stonden we de eerste foto’s te schieten.’

Het klinkt nu allicht onwaarschijnlijk, maar met de eerste kalender haalden de mannen slechts driehonderd pond op. ‘De jongens vroegen zich in het begin sterk af wie er in ’s hemelsnaam een naaktkalender van hen aan de muur zou willen hangen’, vertelt Angus. ‘Ik zei dat ik wel een vermoeden had, deelde wat foto’s in een paar gay Yahoo-groepen en daarna ging het balletje ineens heel hard rollen.’

Wisten de jongens waar al dat animo ineens vandaan kwam?
Angus: ‘In eerste instantie niet en ik was best bang om het ze te vertellen. Ik had geen flauw idee hoe ze tegenover homo’s stonden. Toen er mooie stukken op grote gayblogs begonnen te verschijnen, heb ik toch de moed bij elkaar geraapt. Ik stuurde ze een link naar een Italiaanse blogpost en zette me schrap. Tot mijn grote verbazing deelden ze het allemaal direct: “Kijk, mensen, we zijn beroemd in gay Italië!”. Als homoseksuele man had ik me nooit thuis gevoeld in de sportwereld en ik had allerlei verkeerde aannames over deze jongens.’

Tom, wanneer deed jij voor het eerst mee?
‘Dit is mijn tweede keer. De eerste keer wist ik totaal niet wat ik ervan moest verwachten. We trainen een paar keer per week bij dat boothuis, dus om er ineens naakt rond te huppelen is nogal bizar. Voor je het weet voelt het echter als een tweede natuur.’

‘Er wordt niet gecast: wie erin wil, komt erin'

Een beetje alsof je in een wellnessresort rondloopt?
‘Ja, maar dan wel een ontzettend vervallen resort. Het is een koude, trieste locatie.’

Deed je mee uit persoonlijke overwegingen?
‘Ik deed in eerste instantie mee omdat iedereen me vertelde hoeveel lol ze ermee hadden. Nu ik meer betrokken ben geraakt bij het project, realiseer ik me pas hoe groot onze impact is. We bereiken met onze kalender en boodschap duizenden mensen over de hele wereld. Zo was er laatst een 17-jarige jongen uit Australië, die vertelde dat onze kalender hem de moed had gegeven om uit de kast te komen.’

Hoeveel homo’s hebben er tot nu toe op de kalender gestaan?
Angus: ‘Twee, dus dat is na zeven jaar nog niet heel indrukwekkend. Die keren merkte je wel heel duidelijk dat de jongens geen enkel probleem hebben met homoseksuele spelers in het team. Daarnaast gaan ze al zeven jaar prima met mij om, haha.’

Is het niet hoog tijd voor iets meer diversiteit in de kalender? Zowel qua lichaamstypes, als qua huidskleur?
Angus: ‘Dat horen we inderdaad vaker. De kalender is een reflectie van het team, en de roeisport is etnisch gezien nu eenmaal niet bijzonder divers. Er wordt niet gecast: wie erin wil, komt erin. We denken er wel actief over na om gastsporters uit te nodigen bij volgende edities, zodat we er op die manier meer diversiteit in kunnen brengen. Qua lichaamstypes staan er overigens behoorlijk diverse jongens op, hoor! Behalve dan qua lengte, roeiers zijn altijd lang. Men moet ook begrijpen dat deze jongens er zo uitzien door de sport die ze beoefenen en niet andersom. Ze zijn in goede vorm, maar het zijn geen modellen. Ze zijn niet perfect… behalve jij natuurlijk, Tom.’

Hebben vriendinnetjes en families weleens hun bedenkingen bij de kalender gehad, Tom?
‘Velen vinden het vooral heel grappig dat onze kontjes een wereldwijd fenomeen zijn. Mijn moeder vindt het hilarisch. Ik gaf haar de kalender vorig jaar voor kerst en ze was er dolblij mee.’

‘Ik gaf mijn moeder de kalender vorig jaar voor kerst’

Hoe zorg je ervoor dat de kalender niet te pornografisch wordt, Angus?
‘Het gaat om de intentie achter het beeld. Die bepaalt wat het uiteindelijk uitstraalt. Een foto van iemand in zijn ondergoed kan zo veel pornografischer zijn dan een naaktfoto. De jongens die bij deze kalender betrokken zijn, doen allemaal mee om de juiste redenen.’

Toch heeft YouTube die boodschap niet begrepen, jullie nieuwe promovideo werd onlangs van het platform verbannen.
Angus: ‘Daar balen we stevig van. Niet iedereen heeft geld voor onze producten, dus de promovideo’s zijn een manier om met de positieve boodschap toch de hele wereld te bereiken. Iedereen maakt zich vooral druk om Trump, maar ik denk dat we ook eens goed moeten kijken hoe grote Amerikaanse bedrijven hun puriteinse normen en waarden aan de rest van de wereld opdringen. Onze kalender is er niet alleen om opbrengsten binnen te halen voor het voortbestaan van de club, maar ook om diversiteit in de sportwereld te promoten.’

De opbrengsten van de kalender gaan inmiddels niet meer enkel naar de club, maar ook naar Sports Allies, een goed doel dat jullie zelf hebben opgericht.
Angus: ‘Ik ben dit avontuur deels aangegaan om de spoken uit mijn verleden onder ogen te komen. De anti-homofobe, verbindende boodschap zat dus altijd al in het DNA van de kalender. Toen we zoveel opbrengsten genereerden dat we het ons konden permitteren om een deel aan een goed doel konden doneren, was er geen doel dat paste bij onze boodschap. Daarom hebben we Sports Allies opgericht. We zijn nu een officieel geregistreerd goed doel in het Engeland.’

'Onze kalender promoot diversiteit in de sportwereld’

Ontvangen jullie ook positieve feedback van LHBT-studenten aan de universiteit?
Tom: ‘Ik denk dat veel LHBT-studenten in eerste instantie niet geloven dat wij echt aan hun kant staan. Er is wat wantrouwen. We doen er alles aan om die vertrouwensband met hen op te bouwen. Zo deden we twee weken terug ook weer actief mee aan de Pride Week van de universiteit.’

Jullie hebben vanuit Sports Allies onlangs ook een onderzoek gedaan naar diversiteit in de sportwereld.
Angus: ‘Klopt, en de resultaten daarvan zijn hoopvol. We presenteren ze begin volgend jaar. Veel homoseksuele sporters beoefenen geen teamsport of komen pas uit de kast als ze hun professionele carrière aan de wilgen hebben gehangen. Dat stigma proberen wij te doorbreken. Sport hoeft niet achter te lopen, maar kan juist vooroplopen. Dit rapport toont aan dat dat een haalbaar doel is en draagt ideeën aan om het te bereiken. Sport kan heel verbindend zijn en mensen belangrijke life skills bijbrengen. Ik had het zelf heel fijn gevonden om vroeger een teamsport te beoefenen.’

Niets weerhoudt je ervan om een inhaalslag te maken, Angus.
‘Je hebt gelijk, misschien dat ik nog bij een croquetclub kan.’

De kalender voor 2017 is verkrijgbaar via www.warwickrowers.org.

Tekst: Martijn Kamphorst / Beeld: Angus Malcolm

  Whatsapp
09 december 2016, 16:00
316 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Nog geen lid? Meld je gratis aan en ontmoet direct duizenden andere gebruikers.
Volg Gay.nl op
Facebook / Twitter

deze functie is alleen voor Members
Go Premium Ok