497 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Koud Kunstje | 'In al mijn werk vind je kleur, vrolijkheid en humor'

Koud Kunstje | 'In al mijn werk vind je kleur, vrolijkheid en humor'

Mode-ontwerper, stylist, fotograaf en taartenbakker Harald Ligtvoet

Een grote onderscheiding aan de fotografie-opleiding gaf Harald Ligtvoet niet genoeg voldoening. Daarom begon hij aan een deeltijd mode-opleiding. Niet zonder succes: met zijn ontwerpen won hij in 2004 de Coral Fashion Award, het Belgische equivalent van de Robijn Fashion Award. Tien jaar geleden waagde dit manusje van alles zich aan nog een discipline: taarten zo vrolijk en mooi dat het haast jammer is om ze op te eten. ‘Zonde, want ze zijn ook ontzettend lekker!’

Kunstenaar Harald LigtvoetEen zeker gay-element
‘Mode is een zware branche. De ene dag ben je in en zo ben je weer uit. Ik heb altijd geprobeerd mijn eigen ding te doen en in de kracht van mijn eigen werk te geloven. Mensen om me heen inspireren me. Ik struin niet de modescene af. Puurheid vind ik belangrijker dan al dat geblabla daar. Je moet bij het ontwerpen altijd blijven realiseren dat je er nog niet bent. Dat heeft me met beide voeten aan de grond gehouden. Ik denk telkens weer: waar ga ik me vandaag weer eens mee bezighouden?’

De ontwerpen van Harald vallen op door het gebruik van felle kleuren, maar ook leer is een geliefd materiaal. ‘In al mijn werk zit wel een zeker gay-elemenent. Dat zit nou eenmaal in mij en dat wil ik uiten. Het ligt me nauw aan het hart en ik schaam me er zeker niet voor. Als leerfetisjist blijf ik niet binnen zitten. Het is onderdeel van wie ik ben en Antwerpenaren kennen mij dan ook als zodanig. Maar je moet er verder geen boodschap achter zoeken: ik doe gewoon mijn werk met leer, rubber of felle kleuren. Uiteindelijk leef je maar één keer, dus waarom niet?’

Elke twee maanden een nieuwe collectie
Door stom toeval ontmoette Harald drie jaar geleden Lars de Valk, organisator van het bekende Antwerpse feestconcept Extravanganza. ‘We kenden elkaar niet, maar het was meteen twee handen op één buik. Elke twee maanden organiseren we een nieuwe party met een ander thema en dan bespreken we dat tot in detail. Ik begin met schetsen en samen zoeken we naar stoffen en materialen. Daarna laat Lars mij m’n gang gaan. Elk feest is weer anders. Er zijn zelfs mensen die speciaal voor de kostuums naar Extravaganza komen.’ Inmiddels zijn er al zo’n 20 uitbundige thema’s de revue gepasseerd. Wat het volgende thema wordt? ‘Misschien is het tijd voor een compilatiefeestje met kostuums van alle eerdere edities.’

'Ik werk altijd heel gedetailleerd. Soms moet je twee keer kijken naar een ontwerp om de kleine dingen te ontdekken.’ Bij Extravaganza is dan ook alles tot in de puntjes afgewerkt. ‘Ik vind het heel belangrijk om overal diepte in te verwerken, anders wordt het vlak.’ Voor elk feest maakt Harald alle kostuums met de hand, een klus die zo’n acht weken in beslag neemt. Tijdens de afgelopen editie van Milkshake vielen de creaties, duidelijk geïnspireerd op de popart-beweging, op. ‘De bezoekers vergaapten zich aan de details. Het sprong er duidelijk uit en dat is heel fijn om te horen. Het is de bevestiging dat we goed bezig zijn. Ook grappig was dat mensen zeiden dat je duidelijk kon zien dat het door een Belg bedacht was. Waar dat door komt? Geen idee, misschien omdat wij gevoeliger te werk gaan?’

‘In 2009 heb ik een eigen collectie gepresenteerd. Dat was een wens die eindelijk in vervulling ging. Ik wilde een modeshow neerzetten om aan iedereen te laten zien wie Harald is. Maar nu heb ik dankzij Extravanganza elke twee maanden een nieuwe collectie. Ik hoef het niet te verkopen of commercieel te denken en dat geeft me heel veel vrijheid. En dankzij social media hoef ik ook niet per se naar Londen of Parijs: mijn werk wordt over de hele wereld gezien. Interesse uit het buitenland krijgen vind ik fantastisch, ik ben er wel klaar voor om door de rest van de wereld te worden ontdekt.’

Gouden combinatie
Maar de creativiteit van Harald beperkt zich niet tot kleding. ‘Mijn partner Wim heeft in een vorig leven een bakkersopleiding gedaan, dus toen we naar een verjaardag gingen, leek het ons leuk zelf een taart te bakken. De jarige was zo overdonderd door onze creatie, dat we besloten het vaker te doen. Dat is nu tien jaar geleden en we doen het nog steeds. Mensen vinden het nou eenmaal geweldig om een taart te krijgen.’

Het stel, dat al zeventien jaar bij elkaar is, krijgt nooit ruzie in de keuken. ‘Het is juist een gouden combinatie. Wim is nog fantasierijker dan ik, maar kan het niet altijd met zijn handen overbrengen. Plezier en lol staan centraal bij het taarten maken en die humor en kitsch komen in al onze creaties terug. Het is fijn om je even op zo’n kleine oppervlakte te concentreren. Mode is een heel breed vakgebied; met een taart raak je mensen echt in het hart. Dat overstijgt alles. Bovendien is een taart vergankelijk. Je eet hem op en dan heb je alleen de foto’s en de herinneringen. Het is zo’n fijn gevoel als mensen met tranen in hun ogen een taart komen ophalen. Soms hoor ik van mensen dat ze hem in de diepvries hebben gestopt omdat ze hem niet wilden opeten. Mensen zijn bang om hem aan te snijden. Zonde eigenlijk, want ze zijn ook ontzettend lekker.’

‘Mijn doel in het leven is om dingen goed te fabriceren. Ik kan niet achter een bureau zitten, dan word ik zot. Maar het proces is bij kleding en taart precies hetzelfde. In het ene geval begin je met een lap stof, bij het andere met marsepein. Daar moet dan iets uitkomen. De humor van onze taarten gebruik ik ook voor mijn styling. Gewoon dingen waar mensen blij van worden, zoals mijn popart-kostuums op Milkshake. Ik wil niet down worden van alle erge dingen die in de wereld gebeuren. Ik wil kleur, vrolijkheid en humor.’

Bezoek voor meer info over Haralds werk en Sweety Darling zijn website of volg deze duizendpoot op Instagram.

In de rubriek Koud Kunstje zetten we iedere zondag een kunstenaar in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@gay.nl en wie weet sta jij binnenkort op deze plek. Klik hier voor een overzicht van alle kunstenaars tot nu toe.

Tekst: Tom Haines

  Whatsapp
04 september 2016, 12:00
497 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Nog geen lid? Meld je gratis aan en ontmoet direct duizenden andere gebruikers.
Volg Gay.nl op
Facebook / Twitter

deze functie is alleen voor Members
Go Premium Ok