526 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
‘Uitkomen voor mijn autisme was moeilijker dan uitkomen voor mijn homoseksualiteit’

‘Uitkomen voor mijn autisme was moeilijker dan uitkomen voor mijn homoseksualiteit’

Interview / Ivan (AutiRoze)

Voor mensen zonder autisme doet de communicatie op datingapps vaak al bot en buitenaards aan, laat staan voor degenen met. Bij een volle club vol keiharde Britney gedijen de meesten ook niet. AutiRoze, een werkgroep van COC Midden-Nederland voor LHBT’s met autisme, was dus lang niet zo’n gek idee. ‘Een jaar na oprichting hebben we al een vaste kern!’

Ivan (31) is vrijwilliger bij AutiRoze en woont al vier jaar samen in Utrecht met zijn vriend. Op zijn 11de kreeg hij de diagnose. ‘Dat was vrij vroeg, zeker voor die tijd. Halverwege de jaren negentig was het nog niet zo gewoon dat mensen met een bovengemiddelde intelligentie een autisme-diagnose kregen.’

‘Mensen hebben vaak het idee dat we allemaal een soort Rain Man zijn’

Op zijn dertiende begon Ivan door te krijgen dat hij op mannen valt en op zijn zestiende kwam hij daarvoor uit, destijds nog een middelbare scholier. ‘Het was in het begin best moeilijk. Ik was de enige op school die uit de kast was en daar kreeg ik veel negatieve reacties op, maar na een tijdje begon men het te accepteren. Pas daarna ben ik ook uit de kast gekomen voor mijn autisme.’

Daar moest je ook expliciet voor uitkomen?
‘Het zijn twee heel verschillende manieren van uit de kast komen. Op mijn coming-out voor mijn seksuele oriëntatie kwam heel veel reactie. Seks vindt iedereen spannend. Die reacties zijn niet altijd leuk of makkelijk, maar je kunt er wel wat mee. Op mijn coming-out voor mijn autisme kwam veel minder reactie, terwijl ik dat als een veel belangrijker deel van mijn identiteit zie dan mijn homoseksualiteit. Mensen vinden het lastig om over te praten, ze weten niet wat ze ermee moeten en zijn bang om je te kwetsen, of bang dat er zware verhalen loskomen. Autisme zit heel erg in de taboesfeer. Daarom praten de meesten óver je, in plaats van mét je.’

Met welke coming-out heb je meer moeite gehad?
‘Die voor mijn autisme. Je krijgt niet per se met vijandigheid te maken, maar wordt eerder straal genegeerd. Ook is vaak sprake van een stukje ongeloof. Mensen nemen het vaak niet zo serieus.’

Krijg je ook te maken met veel vooroordelen?
‘Zeker. Vaak wordt verondersteld dat je wel kunt zien aan iemand dat hij of zij autisme heeft, dat we allemaal een soort Rain Man zijn.’

Ivan met COC-voorzitter Tanja Ineke.Worstel je als LHBT met autisme dus met een dubbele problematiek?
‘Zo zou je het wel kunnen stellen. Ik vind het heel belangrijk om een positief verhaal te brengen en niet te oordelen over autisme als iets wat goed of slecht is. Mensen met autisme zijn gewoon anders en verdienen ook begrip en respect voor de manier waarop zij zijn. Datzelfde geldt voor homoseksualiteit, dus daar probeer ik zoveel mogelijk een link te leggen. Autisme is niet iets wat genezen of behandeld zou moeten worden. Het mag er zijn en je moet jezelf mogen zijn als je autisme hebt.’

'In de gayscene ervaren LHBT's met autisme praktische problemen'

Jullie bestaan nu iets meer dan een jaar. Hoe wordt er gereageerd op AutiRoze door de rest van de gayscene?
‘De reacties vallen me enorm mee. Ik ben erg blij hoe positief LHBT’s met autisme door het COC en de LHBT-gemeenschap in Utrecht worden opgevangen, nu het onderwerp eenmaal bespreekbaar en zichtbaar is. Opeens komen uit alle hoeken en gaten binnen het roze wereldje mensen uit voor hun autisme. Ze waren er wel al die tijd, maar ze waren onzichtbaar. De problemen die mensen met autisme hebben in de gayscene, zijn vooral van praktische aard. Veel prikkels, grote massa’s en luide muziek zijn niet echt omgevingen waar iemand met autisme zich fijn bij voelt. Vaak zijn er ook problemen op het gebied van dating.’

Wat voor activiteiten organiseren jullie?
‘We hebben één keer per maand een borrel in een afgehuurde ruimte. Soms bedrijven we daar een activiteit; een kennismakingsspel of een workshop bijvoorbeeld. We hebben een jaar na oprichting al een harde kern van ongeveer tien mensen en er komen een stuk of vijf tot tien losse bezoekers extra per bijeenkomst. We spelen momenteel met het idee voor een datingworkshop, waarbij we bezoekers leren omgaan met media als Bullchat en Grindr.’

'Eigenlijk is het heel vreemd dat mensen met autisme zoveel moeite hebben een relatie te vinden'

Leveren die dan veel problemen op?
‘Lang niet voor iedereen hoor. Op het gebied van seksuele ontwikkeling en ervaring zijn de verschillen binnen onze groep enorm. We hebben mensen met vaste relaties, losse relaties, maar ook een aantal mannen die nog maagd zijn. Heel slimme en ook zeker niet per se onaantrekkelijke mannen. Ze weten prima hoe alles biologisch werkt, maar hoe ze dat daten sociaal aanpakken of stappen zetten in die richting, daar zijn ze een beetje hulpeloos in. Tijdens zo’n workshop deelt iedereen zijn of haar ervaringen. Daarbij maken we duidelijk dat je niet te zwaar moet tillen aan een gebrek aan reactie, je krijgt immers met veel afwijzing te maken op vluchtige datingmedia.’

Hebben de mensen in jullie groep veelal relaties met mensen die ook autisme hebben?
'Het wisselt. Er zijn er een paar met een partner zonder autisme, maar de meesten hebben een partner met autisme. Dat heeft zo zijn voordelen, zo is de communicatie veel makkelijker. In relaties waar één partner autisme heeft en de ander niet, voelt degene met autisme zich vaak toch een beetje de "abnormale". Vaak ontstaat het gevoel dat hij of zij zich moet aanpassen en verantwoorden en dat kan lastig zijn.'

Waarin blinken mensen met autisme juist uit?
‘Ik was laatst bij een lezing van een autisme-wetenschapper. Die zei het eigenlijk heel vreemd te vinden dat mensen met autisme zoveel moeite hebben bij het vinden van een relatie. De belangrijkste eigenschappen waar mensen naar zoeken in een partner zijn namelijk loyaliteit en betrouwbaarheid en juist die twee dingen zijn kenmerkend voor mensen met autisme. We zijn heel eerlijk, loyaal en komen afspraken veel letterlijker na dan mensen zonder autisme.’

Dus eigenlijk kunnen mensen bij jullie komen hengelen in een vijver vol begeerlijke, betrouwbare singles?
‘Nou precies, haha.’

Interesse om een keer een bijeenkomst van AutiRoze bij te wonen? Kijk voor meer informatie op de website of volg ze op Facebook.

Tekst: Martijn Kamphorst

  Whatsapp
27 april 2016, 12:00
526 Online gebruikers
Vul een correcte gebruikersnaam en wachtwoord in.
Login Vergeten
Nog geen lid? Meld je gratis aan en ontmoet direct duizenden andere gebruikers.
Volg Gay.nl op
Facebook / Twitter

deze functie is alleen voor Members
Go Premium Ok
ziiLPCNszGcnHoeFtcJ4yRivVfJz6Co2